Participants in a Once-in-a-Century Opportunity

By Dawn Mitchell | PCP PIRE and GABI RET Project Assistant

Historia en español

Plant_sm.jpgStudents from Universidad de los Andes study a rock formation during the 2015 Azuero Field Course. PCP PIRE field interns Gina Roberti, Michael Ziegler, Paris Morgan and Isaac Magallanes, museum intern Gephen Sadove, and graduate student Michael Kedenburg. PhD student Aldo Rincon, as well as Jorge Moreno Bernal, acted as Teaching Assistants for the course. Photo courtesy of Gina Roberti.

Over the course of the six-year PCP PIRE program, hundreds of people from a variety of backgrounds were united by a common desire: to learn more about the ancient biodiversity and geologic history of Panama and the Neotropics. Below is a list of information that highlights our participants and partners.

  • Over 270 people from institutions in the United States, Central America, South America, and Europe were involved with PCP PIRE. They included university faculty and staff, museum curators, collections managers, and lab technicians, postdoctoral associates, graduate and undergraduate students, field and museum interns; research associates and K-12 STEM teachers, among others.
  • 41 field interns lived and worked in Panama during the four-year “Boots on the Ground” field internship program, driving our fossil collection efforts and gaining valuable field experience. For more on the field internship program, read the “International” article in this issue of the eNewsletter.
  • 8 museum interns worked at the Florida Museum of Natural History, learning fossil preparation, curation and research methods while working primarily with fossils from Panama. Click here to visit the “Museum Intern” page for a list of museum interns with links to their blog posts and eNewsletter articles.
  • 7 postdoctoral associates and 17 graduate students refined their research while answering exciting new research questions made possible by the expansion of the Panama Canal. In addition to conducting research, a number of postdoctoral associates had key roles maintaining the logistical framework of PCP PIRE.
  • PCP PIRE worked with universities and other institutions throughout Central and South America. In 2011, a workshop organized by PCP PIRE on present and past biodiversity in Panama was held at the Universidad Autónoma de Chiriquí (UNACHI) in Panama. In 2012, PCP PIRE Ph.D. student Catalina Pimiento taught an introductory course on paleontology at the University of Panama. In 2014 and 2015, PCP PIRE field interns and graduate students joined students from the Universidad de los Andes of Colombia on a field course located in the Azuero Peninsula of Panama that was co-sponsored by PCP PIRE. We also worked extensively with the BioMuseo in Panama during its development (for more information, read the “Education and Outreach” article of this eNewsletter). Finally, the project simply would not have been possible without the constant support of the Panama Canal Authority (ACP), which provided access to the Canal during construction, and the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), which provided the equipment and facilities to prepare fossils and geological samples.

2013wrapup.jpgPCP PIRE researchers and PCPPIRETeach participants discuss science and education during the 2013 Wrap Up session in Gainesville, FL. Photo courtesy of Jeff Gage.

  • In the U.S., PCP PIRE partnered with Santa Cruz City School District for PCPPIRETeach, which brought science educators to Panama to conduct fieldwork and collaborate with professional scientists. The scope of the program broadened to include more schools and educators outside of Santa Cruz, and the program was so successful that the GABI RET program (Great American Biotic Interchange – Research Experience for Teachers) was created (see “Education and Outreach” article for more information).

As PCP PIRE ends its primary collection efforts, we are grateful for the relationships we have built with our participants and partner institutions. Moving forward, we anticipate watching those involved in the program continue to grow and engage in science, education, and more.

 

 

Participantes de la oportunidad única del siglo

Por Dawn Mitchell | Ayudante de los proyectos PCP PIRE y GABI RET

Plant_sm.jpgEstudiantes de la Universidad de los Andes observan una formación de piedra durante el curso de campor de Azuero en 2015. Becarios de campo Gina Roberti, Michael Zigler, Paris Morgan y Isaac Magallanes, becario de museo Gephen Sadove, y estudiante postgraduado Michael Kedenburg. Estudiante de PhD Aldo Rincón y Jorge Moreno Bernal actuaron como ayudantes de enseñar para el curso. Foto proveída por Gina Roberti.

Durante los seis años de PCP PIRE, cientos de personas estaban unidas por un deseo común: aprender más sobre la biodiversidad antigua y la historia geológica de Panamá y los neotrópicos. Abajo es una lista que subraya nuestros participantes y asocios.

  • Más de 270 personas de instituciones de los EEUU, Centroamérica, Sudamérica, y Europa eran participantes de PCP PIRE. Ellos tienen varios papeles en sus instituciones, incluyendo el profesorado y el personal de universidades, curadores de museos, gerentes de colección, y técnicos de laboratorio; asociados postdoctorados; estudiantes y postgraduados; becarios de campo y de museo; asocios de investigación; y maestros de ciencia de K-12.
  • 41 becarios de campo vivieron y trabajaron en Panamá como parte del programa de becarios “Boots on the Ground”, manejando los esfuerzos de colección de fósiles y ganando experiencia de campo. Para más información sobre este programa, mire el articuló “Colaboraciones Internacionales” de ésta edición del eNewsletter.
  • 8 becarios de museo trabajaron en el Museo de Historia Natural de Florida, aprendiendo sobre la preparación, curación e investigación de fósiles, trabajando con los especímenes de Panamá. Haga clic aquí para visitar la página de becarios para una lista de los ocho y enlaces a sus puestos blog y sus artículos del eNewsletter.
  • 7 asocios postdoctorados y 17 estudiantes postgraduados refinaron sus investigaciones mientras solucionando nuevas preguntas fascinantes, hechas posibles por la expansión del canal de Panamá. Además de hacer investigación, los asocios postdoctorados tuvieron papeles claves de mantener el marco logístico de PCP PIRE.
  • PCP PIRE trabajaba con universidades y otras instituciones por todas partes de Centro- y Sudamérica. En 2011, un taller organizado por PCP PIRE sobre la biodiversidad actual y antigua de Panamá reunió en la Universidad Autónoma de Chiriquí (UNACHI) en Panamá. En 2012, estudiante de doctorado de PCP PIRE Catalina Pimiento enseño una clase introductoria de paleontología en la Universidad de Panamá. En 2014 y 2015, los becarios de campo y los postgraduados reunieron con estudiantes de la Universidad de los Andes de Colombia en un curso de campo en la península Azuero de Panamá que fue copatrocinado por PCP PIRE. También, trabajamos extensivamente con el BioMuseo durante su desarrollo (para más información, mire el artículo “Educación y la Comunidad” de éste eNewsletter).

2013wrapup.jpgInvestigadores de PCP PIRE y participantes de PCPPIRETeach hablan de educación y las ciencias durante la reunión de “Wrap Up” de 2013 en Gainesville, Florida. Foto proveída por Jeff Gage.

  • En los EEUU, PCP PIRE se asoció con el Distrito de Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz en California para PCPPIRETeach, que trajo educadores de ciencia estadounidenses a Panamá para hacer trabajo de campo y colaborar con científicos profesionales. El programa expandió para incluir más escuelas afuera de Santa Cruz, y fue tan exitoso que el programa GABI RET fue creado (Gran Intercambio Biótico Americano- Experiencia de Investigación para Educadores; mire “Educación y la Comunidad” para más información).

Mientras PCP PIRE termina sus esfuerzos de colección primeros, estamos agradecidos para las relaciones que hemos hecho con nuestros participantes y instituciones asociados. Anticipamos un futuro en que todas personas relacionadas con PCP PIRE continúen a crecer y participar en la ciencia y la educación.